My Own Role - The Lyrics of Serge Gainsbourg in English

Hello! As far as I know these are the only English translations of Serge Gainsbourg's lyrics on the internet. Some of them contain typos and are likely to continue doing so. They are by no means 'finished' and may change syllable by syllable as time passes. Please remember that the translations are copyrighted: if you repost these translations somewhere, please link back to this page. 

All of the French for these songs was taken from the book Mon propre rôle I published in France by Denoel and fully recomended for those who are interested not just in Serge Gainsbourg's music, but also in his poetry. Gainsbourg's lyrics were so full of rich wordplay that it is very difficult to take them out of French. An unavoidable consequence of anglicizing something so Gallic is that much is lost. 

I have opted for a more literal translation that ignores rhyming schemes. Listen to the music if you want to hear those. Et si vous comprenez toujours pas la beauté de la chose, c'est quand même pas de ma faute. These translations will simply allow the Anglophone world to understand what Gainsbourg was saying in each song, and not always how he was saying it. Especially subtle plays on words or metaphors or linguistic curios are explained in footnotes. Enjoy.

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My Own Role:

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My Own Role - The Lyrics of Serge Gainsbourg in English

My Own Role

Please suck, while reading these lines, the juice of a cherry. - Francis Picabia

I
Le poinçonneur des lilas
Le charleston des déménageurs de piano
Ronsard 58
L'alcool
Du jazz dans le ravin
La femme des uns sous le corps des autres
Douze belles dans la peau
L'amour à la papa
La recette de l'amour fou
Ce mortel ennui
Jeunes femmes et vieux messieurs
Adieu créature !
Indifferente
Sois belle et tais-toi
En relisant ta lettre
Les femmes c'est du chinois
J'ai bouffé du hérisson
Personne
La chanson de Prévert
Les amours perdues
Les goémons
La javanaise
L'accordéon
Viva Villa !
Les cigarillos
Il était une oie
Ce grand méchant vous
L'eau à la bouche
L'appareil à sous
Je me donne à qui me plaît
Sait-on jamais où va une femme quand elle vous quitte
La fille au rasoir
La saison des pluies
Maxim's
Pauvre Lola
Machins choses
Ces petits riens
Black trombone
Amour sans amour
Quand mon 6,35 me fait les yeux doux
Intoxicated man
Elaeudanla Teïtéïa

II
Flash-Back
Chez les yé-yé
Les temps des yoyos
Requiem pour un twister
Le claqueur des doigts
Mambo miam miam
L'anthracite
Cha cha cha du loup
Laissez-moi tranquille
Judith
Les oubliettes
Poupée de cire, poupée de son
Vilaines filles, mavais garçons
Comment trouvez-vous ma soeur ?
N'écoute pas les idoles
Quand tu t'y mets
Le talkie-walkie
Joanna
No no thank's no
Négative blues
Les sambassadeurs
Tatoué Jérémie
Coco and co
Marabout
Là-bas c'est naturel
Scenic railway
Si t'attends qu'les diaments t'sautent au cou
A celle qui louche
Dieu que les hommes sont méchants
Black and white
Couleur Café
Les p'tits papiers
Les petits boudins
La cavaleuse
Desesperado
Plus dur sera le chut
Marilu
Les sucettes
Anna flash back

III
Initials B.B.
Docteur Jekyll et Monsieur Hyde
Qui est IN qui est OUT
Shu ba du ba loo ba
Comic strip
Torrey Canyon
Chatterton
Hold up
Bonnie and Clyde
Bubble gum
Ford Mustang
Bloody Jack
Baby pop
Teenie Weenie Boppie
Harley Davidson
Roller girl
Slogan
Comment te dire adieu
L'anamour
Sous le soleil exactement
Manon
Élisa

IV
Je t'aime moi non plus
69, année érotique

V
Histoire de Melody Nelson
Melody
Ballade de Melody Nelson
Valse de Melody
Ah ! Melody
L'hôtel particulier
En Melody
Cargo culte

VI
La décadanse
Elle est si
Je suis venu te dire que je m'en vais
Vu de l'extérieur
Sensuelle et sans suite
Par hasard et pas rasé
L'hippopodame
La poupée qui fait
Pamela Popo
Titicaca
Panpan cucul
Des vents des pets de poums

VII
Rock Around the Bunker

VIII
L'homme à tête de chou
L'homme à tête de chou
Chez Max coiffeur pour hommes
Marilou Reggae
Transit à Marilou
Flash Forward
Aéroplanes
Premiers symptômes
Ma Lou Marilou
Variations sur Marilou
Meutre à l'extincteur
Marilou sous la neige
Lunatic Asylum
 
IX
Other songs
Le sonnet d'Arvers
La noyee
Souviens-toi de m'oublier




I practice
The politics
Of burned women
I burn all those that I adored

Je pratique
La Politique
De la femme brûlée
Je brûle toutes celles que j'ai adorées